Caestus

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Denier Plaetoria

Le ceste (en latin caestus) est un ancien gant de combat, quelquefois utilisé dans le pancrace. Il est l’ancêtre du poing américain.

La première version d’un ceste pour le combat était constituée par une série de sangles en cuir qui étaient sanglées sur la main. Les Grecs l’utilisaient dans le pugilat, une forme de combat corps à corps, épreuve des jeux olympiques, dans laquelle le seul résultat était le knockout, ou KO.

Les Romains modifièrent sa structure en y ajoutant des morceaux de métal dont des pointes, boucles et plaques en fer. D’autres variantes existent : le myrmex (qui provoquait de nombreuses lésions aux membres) et le sphairai (d’origine grecque, constitué de sangles souples en cuir équipées de lames coupantes).

Le ceste a été souvent utilisé dans les combats de gladiateurs romains, où les combattants sans d’autres armes étaient surtout des esclaves qui s’affrontaient à mort.[réf. souhaitée]

Cette forme de pugilat devint de plus en plus sanguinaire jusqu’au moment où le ceste fut interdit au ier siècle av. J.-C.

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« Cestus (PSF) » par Pearson Scott Foresman — Archives of Pearson Scott Foresman, donated to the Wikimedia Foundation. Sous licence Domaine public via Wikimedia Commons.

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Chantecler

Je suis le rédacteur de ce blog, numismate et avant tout passionné d'Histoire et de mythologie.