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2522AU – Denier Auguste

Avers : CA-ES-AR

Tête de jeune homme à droite, le tout dans en couronne de chêne.

Revers : AVG-VST

Candélabre orné de têtes de béliers et surmonté d’un croissant, le tout dans une couronne enlacée de bucranes et de patères.

BM 3.80gr

Atelier Incertain

Datation : 17 avant J.C.

Matière : Argent

Gens : Julia

Références : RIC 540.

Descriptif : R. Prideaux observe qu’il s’agit d’une monnaie très discutée, principalement au sujet de l’identité de la personne représentée sur l’avers. La jeune tête ne peut pas être celle de C. Caesar, comme l’ont soutenu Sutherland, Robertson, Giard et d’autres. Ce ne peut être qu’Augustus, car la couronne de chêne était sa signature personnelle. Prideaux note que deux questions importantes doivent être examinées: (1) pourquoi est-il représenté avec un visage si jeune et (2) quelle est la signification de ce revers inhabituel ? Sur le premier point, le graveur ne travaillait pas dans un atelier ordinaire, avec des modèles de buste approuvés, et n’était pas habitué à dessiner le visage d’Auguste. Par conséquent, il a dessiné un profil générique en ajoutant la couronne de chêne pour identifier, sans aucun doute, le portrait. Sur le deuxième point, il semble clair que, sur la base du symbolisme, il n’y a pas seulement un thème religieux, mais un thème funéraire. Il est intéressant de noter que la tristesse du revers sur le thème des funérailles est contrebalancée par un jeune portrait et la couronne de chêne, corona civica aurea, qui a été donnée au citoyen qui a sauvé la vie d’un autre citoyen. Certains ont attribué ce numéro aux Ludi Saeculares de 17 av.J.-C., mais alors qu’ils étaient de nature religieuse, ils n’étaient pas funèbres. Il n’y a aucune raison pour qu’un tel type spécial ait été émis à Rome ou à Lugdunum. Prideaux note un événement marquant dans la période après 17 av.J.-C. qui soutient sa théorie. En 12 avant JC, l’héritier choisi d’Auguste, Agrippa, mourut subitement en Pannonie. Nous savons que l’information a été prise à Rome, quelques mois seulement après qu’Agrippa et sa famille aient été officiellement nommés héritiers de l’Empire (cf. les numéros de C. Marius Tromentina en 13 avant JC). Cet événement a surtout retenti parmi les légions; ils avaient perdu un général très admiré et multi-victorieux au milieu d’une guerre difficile. Prideaux propose que cette émission de candélabres ait été frappée en Pannonie pour payer les légions pannoniennes maintenant sans chef, et peut-être agitées, sans avoir à attendre une livraison monétaire de l’atelier ordinaire dans Lugdunum très éloigné. Les thèmes ont rappelé aux soldats la corona civica d’Auguste, tout en rendant hommage à leur chef bien-aimé avec un ensemble funéraire. Les émissions d’or et d’argent (RIC 539-40) doivent être considérées comme une édition spéciale de la monnaie militaire pannonienne de 12 av. Cela aide à expliquer de nombreux détails déroutants de cette monnaie.

Un exemplaire de ce denier s’est vendu à 7000 Dollars lors d’une vente CNG en 2013.

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Christopher Merat

Je suis le rédacteur de ce blog, numismate et avant tout passionné d'Histoire et de mythologie.