1525JU – Denier César – Marcus Mettius

1525JU – Denier César – Marcus Mettius

Avers CAESAR DICT – QVART (Cæsar Dictator Quartum, César dictateur pour la quatrième fois)

Tête laurée de Jules César à droite, derrière un lituus.

Revers : M. METTIVS (Marc Mettius)

Junon Sospita dans un bige galopant à droite, brandissant une haste de la main droite et tenant un bouclier et les rênes de la main gauche.

 

Atelier

Datation : 44 avant J.C.

Matière Argent

Gens : Mettia et Julia

Références : RRC 480/2 – B.31 (Julia)

Descriptif : Ce denier, historiquement fondamental, est frappé du vivant de César, peut-être après le 15 janvier 44 avant J.-C. et est donc l’un des premiers deniers où figure le portrait du dictateur. L’indication de dictateur pour la quatrième fois précède la réception du titre de dictateur à vie que reçut César juste à ce moment là. Le lituus placé derrière la tête de César rappelle qu’il est grand pontife depuis 63 avant J.-C., c’est-à-dire chef de la religion romaine. Au revers, la présence de Junon Sospita signifie que Marcus Mettius est originaire de Lanuvium. D. Sear (CRI) émet l’idée que ce Mettius serait à identifier avec le collaborateur de César qui fut envoyé comme médiateur à Arioviste au début de la Guerre des Gaules. Retenu prisonnier, il avait été secouru par César.

  1. Légende du revers à l’exergue. RRC 480/2a

Les deniers présentés dans la galerie ci-dessous sont classés par ordre décroissant de masse

2.   Légende du revers sous les chevaux. RRC 480/2c

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3.78gr _ 19.5mm

Extrait de Description historique et chronologique des monnaies de la République romaine d’Ernest Babelon

Le nom de Mettius est déjà illustre chez les Sabins et les Latins. Citons, par exemple, Mettius Fuffetius, dictateur d’Albe la Longue, au temps du roi Tullus Hostilius, avec lequel fut réglé le combat des Horaces et des Curiaces et qui prit parti pour Fidènes et Veies contre Rome. Mettius Geminus commandait la cavalerie de Tusculum dans la guerre entre Rome et les cités latines confédérées en 414 (340 av. J.-C.). P. Mettius, partisan de Saturninus et de Glaucia, tua C. Memmius, un des candidats au consulat en 654 (100 av. J.-C.). Enfin, M. Mettius, lieutenant de Jules César, est celui qui fit frapper les monnaies qui suivent, en 710 (44 av. J.-C.). Envoyé par César, pendant la guerre des Gaules, comme ambassadeur, auprès d’Arioviste, le chef de la confédération germanique, il fut retenu prisonnier par le barbare; mais César, après sa victoire, le fit mettre en liberté. La tête de Junon Sospita, qui paraît sur le quinaire de M. Mettius, comme sur les monnaies de L. Papius Celsus, de L. Procilius, de L. Roscius Fabatus, de L. Thorius Balbus, rappelle que les Mettii se disaient originaires de Lanuvium, où cette déesse avait un sanctuaire célèbre. Le revers du denier n. 3 et du sesterce est, de même, à rapprocher du revers des deniers de L. Roscius Fabatus et de L. Procilius, où l’on voit la déesse de Lanuvium avec un serpent. Sur le quinaire de L. Papius Celsus, on a, ainsi que sur celui de M. Mettius, une jeune fille qui donne à manger au serpent consacré à la déesse. Chaque année on soumettait une jeune fille à cette épreuve ; vierge, elle était épargnée par le monstre, sinon, elle ne manquait pas d’être dévorée.

Lieux de découverte (6 exemplaires)

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Chantecler

Je suis le rédacteur de ce blog, numismate et avant tout passionné d'Histoire et de mythologie.