1395CO – Denier Cornelia – Faustus Cornelius Sylla

1395CO – Denier Cornelia – Faustus Cornelius Sylla

Avers : FAVSTVS

Buste diadémé et drapé de Diane à droite; surmonté d’un petit croissant de lune; derrière un lituus.

Revers : FELIX

Sylla assis à gauche entre le Roi Bocchus de Maurétanie agenouillé à droite, lui présentant une branche d’olivier et le Roi Jugurtha de Numidie agenouillé à gauche, les mains dans le dos.

Denier Cornelia _ RRC 426/1

Datation 56 avant J.C.

Matière Argent

Atelier : Rome

Gens : Cornelia

Références : RRC 426/1 – B.59 (Cornelia)

Indice de rareté : 7

Descriptif : Faustus Cornelius Sylla est le fils de Sylla, dictateur en 81 avant J.-C. et de Metella, sa quatrième femme. Né en 86 avant J.-C., il reçut avec sa sœur jumelle, les prénoms de Fausta et de Faustus (prospère). Le revers fait directement référence au triple Triomphe de Pompée le 28 septembre 61. Faustus était le gendre de Pompée dont il avait épousé la fille Pompeia. Au droit, le buste de Diane accompagnée du lituus revêt un rôle religieux. Le revers quant à lui rappelle la soumission de Bocchus Ier, roi de Maurétanie (118-80 avant J.-C.) et la capture de Jugurtha (118-105 avant J.-C.)en 105 avant J.-C. due à la trahison de son beau-père Bocchus. Alors que la guerre a été menée par Metellus et gagnée par Marius, c’est Sylla, simple questeur qui s’est vu livré le roi de Numidie. Cette capture marque le début de la carrière de Sylla qui se verra attribuer le titre de Felix (le chanceux).


Extrait de Description historique et chronologique des monnaies de la République romaine d’Ernest Babelon

Faustus Cornelius Sylla. Monétaire vers 690 (64 av. J.-C.); questeur en 701 (53 av. J.-C.)

Les monnaies qui suivent ont été frappées par Faustus Cornélius Sylla, fils du dictateur, né vers 665 (89 av. J.-C.). A la mort de son père, en 676(78 av. J.-C.), Faustus fut placé sous la tutelle de L. Licinius Lucullus et il fut en butte aux attaques des ennemis de son père. Il accompagna Pompée en Asie et se distingua à l’assaut du temple de Jérusalem en 691 (63 av. J.-C.). Plus tard, il fut augure, puis, en 699 (55 av. J.-C.), investi de la charge de questeur : il fut chargé quelque temps après de rebâtir la curia Hoslilia qui avait été incendiée lors du meurtre de Clodius ; elle reçut dès lors le nouveau nom de curia Cornelia. Au commencement de l’an 705 (49 av. J.-C.) Pompée, dont il était gendre, l’envoya en Mauritanie avec le titre de propréteur ; on le trouve à Pharsale, et enfin en Afrique avec une division de l’armée pompéienne. Fait prisonnier après la bataille de Thapsus en 708 (46 av. J.-C.), il était conduit à César, lorsqu’en arrivant au camp du vainqueur, il fut massacré. Faustus Sylla exerça la charge de triumvir monétaire vers l’an 690, date approximative des monnaies qui sont décrites ici ; dix ans plus tard environ, il fit frapper, comme questeur, d’autres pièces décrites plus loin. Sur celles-ci, on voit au droit (n. 59) la tête de Diane parce que le dictateur Sylla, nous l’avons vu sur ses propres monnaies et les textes nous le disent, honorait particulièrement cette divinité , et c’est encore ce que rappelle le denier de L. Aemilius Buca ; le lituus fait allusion aux fonctions d’augure du dictateur. Quant au revers, il est fort intéressant à rapprocher du texte des auteurs. C’est une allusion à l offrande en or, consacrée au Capitole par Bocchus, roi de Mauritanie, lorsqu’il fut déclaré l’ami des Romains. Bocchus présente à Sylla une branche d’olivier, tandis que Jugurtha est à ses côtés, enchaîné et à genoux Ce même sujet était gravé, paraît-il, sur l’anneau de Sylla, car Valère Maxime nous dit : « L. Sulla Jugurthae a Boccho rege ad Marium perducli totam sibi laudem tam cupide adseruit, ut annulo, quo signatorio utebatur, insculptam illam traditionem haberet ».
Sur le droit de la pièce n. 60, il faut voir une allusion à la même offrande, et la tête figurée est très probablement celle de Jugurtha, plutôt, comme on l’a dit, que celle de l’Hercule africain, ou même celle de Bocchus lui-même. Cette même tête paraît sur des pièces africaines attribuées à Jugurtha. Le bige de Diane fait allusion au culte de Sylla pour cette divinité, culte que nous avons signalé plus haut. On remarquera que tous ces deniers de Faustus Sylla sont consacrés à célébrer la gloire de son père ; le nom de Felix qui fut celui du dictateur et qui figure sur ces pièces en est une nouvelle preuve.


Lieux de découverte (33 exemplaires)

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