1181PO – Denier Poblicia – Caius Publicius Malleolus

1181PO – Denier Poblicia – Caius Publicius Malleolus

Avers Anépigraphe

Tête imberbe casquée de Mars à droite, coiffé du casque attique à cimier et à plumet, surmonté d’un marteau; sous le menton, marque de valeur.

Revers : C MAL (Caius Malleolus)

Combattant ou Hercule à gauche tenant une javeline de la main droite, le pied droit posé sur une cuirasse, devant un trophée ; derrière lui, une proue de navire à gauche soit une sauterelle, soit un caducée.

Atelier

Rome

Datation 96 avant J.C.

Matière Argent

Gens Poblicia

Référence : RRC 335/3c et 3d – B.6 (Poblicia) – CRR.615 (4)

Descriptif : Ce denier revêt un intérêt historique, iconographique et juridique considérable. Il présente au revers une tessera (bulletin de vote), en l’occurrence pour C. Malleollus d’un coté et un P couché pour “publice” et constitue un moyen de propagande indiscutable. L’iconographie du revers selon M. Crawford se rapporte peut-être à la “Felicitas” ou à la “Virtus” de la famille du monétaire avec la présence d’un combattant associé à des symboles militaires terrestres et maritimes sur certains deniers, peut-être renforcé par la présence de Mars, dieu de la guerre au droit. Néanmoins, dans certains ouvrages, on continue à le décrire comme Hercule, mais aucun symbole ne vient appuyer cette affirmation.

Le petit marteau surmontant la tête casquée au droit est un symbole éponyme et un jeu de mot avec le cognomen du monétaire, Malleolus. Caius Poblicius Malleolus ne semble pas avoir dépassé la questure dans le cursus honorum, magistrature qu’il revêtit en 80 avant J.-C.

M. Crawford a relevé une estimation de 90 coins de droit et de 112 coins de revers pour un total de six variétés.

1/ Variété du denier Poblicia avec une sauterelle au revers RRC 335/3d :

2/ Variété du denier Poblicia avec un caducée au revers RRC 335/3c :

Extrait de Description historique et chronologique des monnaies de la République romaine d’Ernest Babelon

Ce magistrat est probablement le personnage du même nom qui fut questeur de Cn. Dolabella en Cilicie, et qui mourut dans l’exercice de cette charge en 674 (80 av. J.-C.). Il fut triumvir monétaire avec A. Postumius Albinus Sp. f. et L. Caecilius Metellus. Les deniers de ces magistrats ont été copiés par les insurgés italiotes de la guerre des Marses. Le marteau ou maillet que l’on voit sur un grand nombre de ces pièces est le symbole du nom de Mallealus. Les autres emblèmes qui figurent sur ces monnaies font allusion à la guerre Sociale et aux événements qui en marquèrent le cours : la dea Roma est assise sur des monceaux d’armes, en signe de la victoire de Rome sur les cités italiotes insurgées. La tête de Mars, et non de la déesse Rome, sur les deniers n. 6 et 8, est aussi une allusion à la guerre. Le héros qu’on voit au revers des mêmes médailles est peut-être le Génie du peuple romain, venant de pacifier l’Italie. La tablette, au revers du denier n. 6, peut indiquer la loi Plautia-Papiria, ou la loi Pompeia, décrétées toutes deux en 665 (89 av.J.-C).

Lieux de découverte (48 exemplaires)

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Christopher Merat

Je suis le rédacteur de ce blog, numismate et avant tout passionné d'Histoire et de mythologie.